Reactie op overlijden Four Freedoms Laureate Nelson Mandela

Met verslagenheid hebben wij kennisgenomen van het overlijden van Nelson Mandela. Met hem gaat een groot man verloren, voor de bevolking van Zuid-Afrika en voor de wereld. Mandela heeft een bepalende rol gespeeld in de bevrijding van zijn land van de apartheid. Daarmee heeft hij op indrukwekkende wijze het lot van vele miljoenen mensen beïnvloed.

In 2002 is Nelson Mandela in Middelburg onderscheiden met de International Four Freedoms Medal voor zijn strijd tegen discriminatie en voor gelijke rechten voor iedereen.  Tijdens de Four Freedoms Awards ceremonie in 2002, sloot hij zijn toespraak af met de volgende woorden:

Of all the wonders I yet have seen, it seems most strange that man should fear saying that death, a necessary end, will come when it will come. One of the blessings of this world, notwithstanding the numerous conflicts that face us, is that we have had good men and women who are worthy candidates to immortality. During the last days we will gather and say: “Here lies a person who has done his duty to his country and his people.” They are worthy candidates to immortality. We may dig a hole and cover it, but their memory will go right down in history in almost every country. That is what we must try to be. The most fervent desire of every human being is that when his last day comes, those who remain behind will say: “Here lies a person who has done his or her duty to country and to people.” I am sure many of you have put confidence in that dream. And that is what makes us hopeful in spite of all the problems that face us.

Nelson Mandela is een deel van onze geschiedenis geworden en hij leeft voort in onze herinnering. Hij was, is en blijft een groot voorbeeld en een enorme inspiratie voor ons allen.

Han Polman, Voorzitter van het Bestuur van de Roosevelt Stichting

Pieter Jan Mersie, Directeur van de Roosevelt Stichting

Terug naar overzicht